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El propósito de este sitio es proveer una fuente de información de tecnologías apropiadas para pequeños productores y sus comunidades a fin de brindarles un panorama de lo que se está desarrollando en nuestro país. También es de nuestro interés establecer vínculos con los usuarios para que nos informen sobre sus experiencias en este campo, ya que éstas servirán para la discusión y comprensión de su utilización para que puedan ser adoptadas o adaptadas por otros lectores con las mismas necesidades.

¿Qué es una tecnología apropiada?

Tecnología es, por definición: la totalidad de medios empleados por un pueblo para proveerse a sí mismo de los objetos de la cultura material, un método técnico usado para lograr un propósito práctico y la aplicación del conocimiento científico, con fines prácticos en un área particular.

Es una palabra de origen griego formada por tekne ( arte, técnica u oficio) y logos (conjunto de saberes).

El Diccionario de Real Academia Española, versión 2006, en su primera acepción la define como “el conjunto de teorías y técnicas que permiten el aprovechamiento práctico del conocimiento científico”.

Cuando se habla de tecnología de bajo costo, fundamentalmente se pone el acento en la dimensión económica de la invención, en cuanto a la tecnología apropiada representa lo que podría denominarse la dimensión social y cultural de la innovación. En este caso se piensa que el valor de una nueva tecnología radica no sólo en su factibilidad económica y su razonabilidad técnica, sino su adaptación al medio ambiente social y cultural .

También el término “apropiada” lleva a la definición un paso más adelante. Tecnología apropiada no consiste, solamente en el método de un proceso, sino también en su instrumentación y sus aplicaciones. Por ejemplo: su relación con el medio ambiente en que es empleada y con los propios usuarios. La tecnología apropiada implica el aprovechamiento de los recursos locales en un área específica; propugna los proyectos de pequeña escala y su aplicación por individuos y comunidades que toman los recursos y las tecnologías en sus propias manos. Enfatiza en el empleo de instrumentos que utilicen, exclusivamente, recursos renovables.

Ambos términos de la expresión son importantes, (apropiada, adecuada, conveniente, compatible) define a la tecnología. La tecnología no necesariamente tiene que ser un elemento costoso y complejo en manos de una pequeña elite de expertos La tecnología cuando es “apropiada”, es compatible con el medio ambiente (los requerimientos y limitaciones que le son propios) , la salud y el bienestar de la gente a la que sirve. La tecnología es apropiada cuando el usuario la encuentra adecuada a sus necesidades.

Un importante aspecto de la tecnología apropiada la constituye su orientación comunitaria. Los principios de la tecnología apropiada propugnan el aprovechamiento de los recursos locales en procesos que pueden ser fácilmente comprendidos y aplicados.

La tecnología apropiada abarca un amplio espectro de procesos prácticos. Quizás, el terreno más fértil para un acercamiento comunitario, integrado a las tecnologías apropiadas, lo constituyen las chacras, tambos, granjas y establecimientos rurales en general. Muchos de los elementos básicos utilizados por las tecnologías apropiadas se encuentran allí: sol, viento, tierra para cultivos, biomasa, excedentes y residuos de cosechas, la mano de obra esencial y el incentivo para unir los elementos dispersos en un todo fácilmente aprovechable.

Interesa, fundamentalmente, a la tecnología apropiada poder brindar toda una serie de respuestas a los desafíos que hoy nos plantea el mundo, un creciente sentimiento de que el continuo desarrollo se mostrará quimérico en el futuro. Los problemas sociales, el deterioro del medio ambiente, así como los costos crecientes de los insumos básicos: energía y alimentos

Entonces, las características de las tecnologías apropiadas son:

• Hacen uso de de los recursos localmente disponibles
• Hacen uso de recursos renovables
• Son ecológicamente sanas y de bajo consumo energético
• Pueden ser comprendidas, construidas, operadas y mantenidas por sus propios usuarios
• Son usualmente, más pequeñas y más baratas que los sistemas complejos
• Se integran con la naturaleza
• Requieren de la habilidad y el trabajo humanos.
• Son compatibles con la cultura local
• Propician el esfuerzo comunitario con miras a la resolución de los problemas comunes..

La tecnología apropiada no es una restauración de las tecnologías de los siglos pasados, pues a veces requiere elementos de avanzada como por ejemplo: células fotovoltaicas, controles electrónicos etc., además pueden exigir gran habilidad manual y comprensión de información técnica. En conclusión: la tecnología apropiada es una tecnología de pequeña escala, que nos recuerda tiempos más simples, pero con los avances técnicos de la época actual.

 
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